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Riot 创办人暗示新作开发消息 目标五年内超越《英雄联盟》框架

Riot 创办人暗示新作开发消息 目标五年内超越《英雄联盟》框架

在 League of Legends《英雄联盟》推出 9 年后,Riot 终于开始筹划他们的下一个新作品。在与国外网站 Variety 的访谈中,Riot 创办人之一 Marc Merrill 表示他们将会仿效《英雄联盟》的成功,製作一款特定粉丝群为取向的作品。但目前这款游戏的名称尚未公布:

「这对我们公司来说是个令人兴奋的时刻,因为我们终于可以跳脱『制作《英雄联盟》的那间公司』这个称呼了。但其实这段时间内,我们也有在其他方面努力。」

先前 Merrill 在推特中表示「是否要做一款大型多人线上游戏」,而这篇贴文也引发了热烈的讨论。除此之外,就连 Riot 内部的员工也对这个议题非常感兴趣:

「我的那篇推特文章其实在公司内部引起了一点争议。这件事确实是有一点风险的,毕竟我们也可能完全不会再针对这个议题发挥。但另一方面,我们也承认很高兴能够看到那麽多的玩家关注这件事情。」

虽然 Merrill 在发表贴文过后没多久就表示他只是在开玩笑,但真正的结果是──这不完全只是个玩笑:

「事实上,Riot 已经检视过非常多不同种类的游戏,我们的研究开发团队试著在这些游戏中找寻能够让玩家产生共鸣的机会。」

Riot 在上个月公开了《英雄联盟》符文大地的新地图,让玩家能够更进一步探索游戏的故事背景与众多角色,Merrill 也抓住这个机会,让粉丝们思考除了《英雄联盟》以外的其他可能性:

「我认为这是一个测试游戏社群反应的好机会,所以当初的贴文才会用『该不该』来问大家。我很惊讶竟然有那麽多人对于这个问题抱有兴趣。」

当被问到这款游戏会不会是大型多人线上游戏(MMO)时,Merrill 给了一个微妙的答案:

「我不会直接回答这个问题。真正有趣的问题应该是:『未来的 MMO 会变得如何?』,而我们、其他游戏公司以及玩家都有各自的看法。《魔兽世界》依然是这个领域的领头羊,或许作一款和它相同类型的游戏并不明智,但谁知道呢?我们该考虑的面向还有很多。」

「『Riot Games』这个称呼裡面的複数『s』终于有了用处,这点对我们来说是很大的成长。」Merrill 笑著表示。

虽然看起来像业界人士才懂的笑话,但这一点也是事实。《英雄联盟》在 2009 年正式登场,这段时间内除了听取玩家意见、扩充该游戏的内容以外,Riot 几乎在其他方面几乎没有进展。虽然曾推出过一款桌游以及几款小游戏,但 Merrill 认为这些不能算是 Riot 的第二个代表性作品。

这情况看来终于要改变了。去年 Merrill 和另一位公司的创办人 Brandon Beck 宣布离开管理阶层,将会把重心转为游戏开发。Merrill 虽然表示这个举动不代表 Riot 未来会推出更多大作,但确实影响了下一款即将发表的作品。这两人的角色类似公司内的自由顾问,游走在不同的开发小组中并提供合适的意见:

「每个团队都知道何时需要我们的意见,而我们就会在合适的时间出现,帮助他们面对挑战,可能是提供不同论点或是回馈,这就是我们的功用。如果他们已经有新的想法,我们通常不会再去锦上添花。」

Merrill 也表示这样的做法能够促进公司整体的发展:

「在每个日常环节都有人带领的状态下,我们能更接近自己旗下的产品,更加喜爱自身的工作,也才能创造出玩家喜欢的游戏。现在我们能够更加注重在自己的部分,对于我们来说意义重大。这可以说是一种对工作的热忱。」

从 Merrill 的观点来看,《英雄联盟》在这 9 年内创造的各色英雄以及故事只是 Riot Games 羽化的第一步,现在他们即将迈出下一步。这一步可以追溯到 5 年多以前该公司开始拓展研发部门、测试新的游戏概念。现在这个部门内的小组已经达到数百组之多(Merrill 拒绝透露公司内 2500 名员工有多少人正在研究新作品):

「我们数年来持续在探索不一样的新事物,这裡就不一一提出了。」

Merrill 也表示这些小组并不太受公司限制:

「目前《英雄联盟》游戏内并没有迫切需要改变的地方。未来推出的游戏应该要先要求能引起特定族群共鸣和游戏本身的互动性,再来才要求《英雄联盟》之类的其他 IP 够辅助这些作品。」

Merrill 也额外提到下款游戏的特性,它将会是一款取向类似《英雄联盟》、锁定特殊玩家群、并且具有独特的游戏风格:

「就像先前我们在《英雄联盟》的做法,之后的作品不会试著讨好每一个人,也不会以大众市场为取向。《英雄联盟》拥有非常特定的玩家群。」

Merrill 表示 Riot 未来开发游戏的路线,很大一部分会取决于玩家拥有的时间:

「现在许多人在 App 商店、steam 和家用主机平台上玩游戏,这个现象也为我们带来许多有趣的问题和挑战,但我们想要专注在值得一个人花时间的事物上。这才是我们想要创造的:一款长寿的游戏,值得玩家投入时间。」

Merrill 也表示 Riot 正在关注部分硬派玩家意见,这些玩家可能会说『希望 Riot 可以做一款高难度的游戏』,Riot 或许已经注意到这点,也或许已经开始进行这类型的游戏开发,但谁知道它哪一天会出现呢?

「公司的走向很大一部分是被我们想要服务的客群所影响。为此,我们愿意在任何平台、任何媒体上作人何事情来让满足这些特定客群。对于我们来说比起游戏本身,来自玩家的关注更为重要。」

Merrill 提到 Riot Games 想要达成的终极目标则是每十年都能够推出数款大作。目前 Riot 的目标蓝图上已经有名为《英雄联盟》的圆圈,渐渐地,当他们推出越来越多的新游戏,图上的圆圈则会越来越多,并且彼此之间叠合产生交集。这些交集的共通点是每款游戏的玩家都会与 Riot 产生紧密的连结。藉由这一层连结,再加上 Riot 本身乐于吸收玩家意见改善游戏的特色,Merrill 希望 Riot 在未来 5 年内能够不再只被称为「製作《英雄联盟》的公司」。

虽然 Riot Games 确实用各种说法暗示他们即将推出新的作品,但是这绝对不代表他们不会再关注《英雄联盟》:

「Riot 即使只拥有一款游戏也能成为如此规模庞大的公司,背后的原因是我们的『专注』。我们对于自家游戏的粉丝非常有责任感。即使未来需要分出多个小组进行不同的工作,这项特质依然会继续保留,这正是 Riot 能成长到如此规模的主因。」

Riot 过去 9 年来大量雇用人力背后有许多原因,其中包含培养公司的开发能力,让他们可以顺利地在维持《英雄联盟》发展的状况下,同时催生新的游戏。而对玩家如此忠诚的态度,正是Riot 哲学的关键:

「我们鼓励所有员工将玩家的关注当作是一切的圭臬。这也是为何我们只雇用玩家做为员工,毕竟『是否以玩家为出发点』将会关键性地左右一个抉择的好坏。」

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